Грязный секрет Apple, или как разработка редкоземельных элементов вредит экологии и подчиняет себе производство iPhone

|
FavoriteLoading В закладки
Грязный секрет Apple, или как разработка редкоземельных элементов вредит экологии и подчиняет себе производство iPhone
01-Apples-Dirty-Little-Rare-Earth-Secret

Акции Apple взлетели в цене до небывалых высот: $120 — это вам не шутки. Рыночная капитализация составила, по последним отчетам компании, $700 млрд. Что же может пойти не так в этом идеальном для Apple мире? Инвестиционный аналитический портал Seeking Alpha в лице автора Бена Крамера-Миллера провел собственное исследование в связи с этим вопросом. Есть мнение, что компания из Купертино в будущем может оказаться крайне уязвимой перед конкурентами, производящими более дешевые смартфоны, компьютеры и планшеты. К тому же, с тем, что немалая доля рынка Apple приходится на зарубежные страны, продажи там могут сократиться, если курс доллара к их валюте вдруг начнет расти.

В инвестиционной сфере быки, то есть, те, кто играет на бирже на повышение курса, отметают такие прогнозы как необоснованные. И они, по мнению Крамера-Миллера, в чем-то правы. Ведь любая компания на рынке сталкивается с конкуренцией. Причем, у Apple, как ни у кого другого, всегда прекрасно получается справляться с конкурентами. И не так уж страшно то, что она рискует зарабатывать меньше, если ценность доллара возрастет. К тому же потери могут быть с лихвой компенсированы ростом продаж.

Однако в любом случае, держателям акций Apple стоит быть начеку. Эта компания — не самый безопасный объект инвестирования. Сам автор изучает инвестирование в ценные металлы, и не так давно он узнал о ранее неизвестном факторе риска для производителя iPhone. Сами смартфоны, оказывается, производятся с использованием небольшого количества, но широкого спектра разных редкоземельных элементов (РЗЭ). Среди них – иттрий, лантан, церий, празеодим, неодим, гадолиний, европий, тербий и диспрозий.

02-Apples-Dirty-Little-Rare-Earth-Secret

Ссылаясь на публикацию на данную тему на портале CNET, Бен Крамер-Миллер сообщает, что в США есть только одна компания, которая занимается поставками таких редкоземельных элементов, Molycorp. И этому поставщику очень выгодны растущие продажи iPhone. Генеральный директор Molycorp Марк Смит даже заявляет: «Ваш iPhone просто не будет работать без редкоземельных элементов в составе его комплектующих». Хотя, проверив все данные собственноручно, Крамер-Миллер выяснил, что из поставляемых Molycorp РЗЭ в iPhone используются лишь два металла в больших объемах — церий и лантан. Еще два элемента применяются в производстве в меньшем объеме, это неодим и празеодим. Остальные упомянутые здесь добываются только в Китае, с очень редкими исключениями.

Риск в данном контексте заключается вот в чем. Компания Apple просто не сможет производить свои iPhone, если по какой-то причине Китай запретит экспорт добываемых на его территории РЗЭ. Ведь другие поставщики вряд ли смогут удовлетворить запросы и потребности Apple в нужных элементах.

Более того, «зеленый» имидж Apple с этой точки зрения находится под большой угрозой. Ведь среди потребителей ее продукции немало защитников экологии, и все они могут очень скоро узнать, какой вред окружающей среде наносит добыча в Китае необходимых РЗЭ для производства их любимых смартфонов и других продуктов Apple.

Цель Бена Крамера-Миллера — показать в своем исследовании, что РЗЭ, особенно те, что добываются в Китае, действительно важны для производства iPhone. Попытка замещения их может оказаться убыточной инициативой, на реализацию которой потребуется очень много времени. А в самом худшем случае она просто окажется невозможной, если учитывать уникальные особенности этих металлов. Китай контролирует экспорт этих РЗЭ, и в последнее время активно пытается ограничить их вывоз в страны, где располагаются партнеры Apple по производству компонентов. Организация работы шахт по добыче этих металлов в Китае никак не контролируется, что несет вред окружающей среде и, следовательно, «зеленому» имиджу Apple. Но у всех этих проблем, оказывается, есть простое решение, которое наверняка по карману Apple, и реализовать его можно всего за несколько лет без особого ущерба для компании и ее инвесторов. Об этом — ниже.

Что делает РЗЭ такими необходимыми для Apple?

03-Apples-Dirty-Little-Rare-Earth-Secret

Оказывается, все вышеперечисленные металлы можно найти чуть ли не в каждой детали iPhone.

  • Цветной дисплей. Иттрий, лантан, празеодим, европий, гадолиний, тербий и диспрозий незаменимы в производстве цветного дисплея. К примеру, аналогов нет у тербия (зеленое люминесцирующее вещество) и у европия (красное люминесцирующее вещество).

  • Шлифованное стекло. Всем iPhone необходимо шлифованное стекло. Но нужные для этого металлы, лантан, церий и празеодим, поставляются Molycorp и Lynas Corp (Австралия), так что в данном контексте вопрос с обеспечением шлифованного стекла не рассматривается.

  • Электронные схемы iPhone. Лантан, празеодим, неодим, гадолиний и диспрозий нужны как раз для их производства. Так, в схемах используются магниты из сплава неодима, железа и бора с очень небольшим содержанием диспрозия и иногда тербия. Такой состав обеспечивает магнитам коэрцитивную силу. Диспрозий нужен магниту для сохранения его магнитных свойств при высоких температурах и для обеспечения стабильности в работе при повторяющихся циклах нагревания и охлаждения. Такие магниты не являются обязательным компонентом в смартфонах Apple, но без них iPhone был бы более громоздким и менее производительным.

  • Динамики. Комбинация РЗЭ в комплектующих динамиков подобная: празеодим, неодим, гадолиний, тербий и диспрозий, за исключением лантана. В данном случае используются уже упомянутые магниты из сплава неодима, железа и бора. Сплав позволяет сделать такой магнит компактным по размеру, а диспрозий и тербий помогут ему работать при высоких температурах.

  • Механизм вибрации. Здесь абсолютно та же история с неодимом, тербием и диспрозием, которые задействованы в миниатюрных магнитах.

Таким образом, мы можем видеть, что в iPhone есть пять компонентов, которым необходимы РЗЭ в той или иной форме и комбинации. Причем, в четырех из пяти этих примеров применяется хотя бы один металл, который добывают только в Китае.

Само собой, не будь у Apple возможности применять в производстве iPhone определенных РЗЭ, смартфон, конечно, выходил бы и без использования их в тех или иных компонентах. Но его производительность и качество работы существенно отличались бы от сегодняшних, и это не пришлось бы по душе пользователям. Вот что бы представлял бы собой iPhone без необходимых металлов в составе его деталей.

  • Европий. Без европия iPhone не мог бы качественно отображать красный цвет. Конечно, в мире есть проблемы и похуже, но для Apple всегда были важны качество и эстетическая составляющая ее продуктов. Соответственно, подобная ситуация оказалась бы неприемлемой для производителя.

  • Неодим. Этот металл добывается не в Китае, но Поднебесная остается его главным поставщиком. Неодим используется в магнитах. Их можно было бы заменить магнитами из сплава самария и кобальта, но эти магниты больше по размеру, менее производительны и не работают при высоких температурах, как магниты из сплава неодима, железа и бора, и в особенности, если в составе последних еще есть диспрозий или тербий. Другими словами, без неодима iPhone был бы более громоздким и менее производительным.

  • Диспрозий. Этот элемент необходим для стабилизации коэрцитивной силы в магнитах из сплава неодима, железа и бора. И хотя диспрозий используется здесь в очень малых пропорциях (до 3%), его отсутствие потребует использования iPhone в условиях более стабильных, невысоких температур. Наконец, без диспрозия скорость обработки данных и производительность смартфона сократятся.

  • Тербий. Этот металл отвечает за правильное воспроизведение зеленого цвета, а также применяется в виде дополнительного элемента в магнитах из сплава неодима, железа и бора. Его также нужно крайне мало (до 0,5%), однако и этого количества вещества достаточно для увеличения коэрцитивной силы и мощности магнита.

Так можно ли производить iPhone без использования описанных здесь РЗЭ? Несомненно, можно. Однако без нужных металлов в составе его компонентов смартфон от Apple не сможет корректно отображать базовые цвета, будет более увесистым и медленным.

Как насчет замены?

В данном контексте хочется поднять следующий вопрос. Компания Apple имеет в своем арсенале не только уникальные разработки и революционные идеи, но и немало прогрессивных умов в команде. Да и в финансовом плане ее нельзя назвать нуждающейся, на разработки и исследования в Apple не скупятся. Так почему же производитель iPhone до сих пор не придумал, чем ему заменить такие редкие металлы?

Оказывается, вопрос замены уже давно и детально изучается. Теоретически, замену можно найти практически любому металлу. Но вот соответствие качеств и особенностей далеко не всегда оказывается подходящим. В итоге приходится чем-то жертвовать: увеличивать расходы или размер самого продукта, или же отказываться от доли его производительности и функциональности.

Писатель Т.Е. Гридэл в своей книге «On the Materials Basis of Modern Society» как раз обсуждает этот вопрос. По его мнению, заменить РЗЭ, используемые в iPhone, без снижения эффективности его работы, не удастся ничем. В первую очередь речь идет о диспрозии и европии. Данная таблица отображает выводы автора. Согласно ей, возможность замены обсуждаемых здесь элементов аналогами практически равна нулю — при условии, что в случае замены желательно сохранить все качества заменяемых металлов и не ухудшить производительность создаваемого с их помощью продукта. По выработанной исследователем шкале можно отследить коэффициент заменимости каждого металла в таблице, при этом «0» означает возможность полной замены без утраты важных характеристик, а «100» – отсутствие такой возможности.

04-Apples-Dirty-Little-Rare-Earth-Secret

Эти данные исследователь обнаружил, общаясь с экспертами в индустрии редкоземельных элементов и собирая списки наиболее частых случаев применения каждого обсуждаемого металла. Само собой, даже этот подход не гарантирует нам полной картины, но мистер Гридэл постарался описать 80% случаев использования каждого металла, среди которых — применение в производстве люминофоров и постоянных магнитов. Хочу обратить внимание на то, что в таблице Гридэла диспрозий и европий получили оценку в «100» единиц, что означает практически полное отсутствие возможности их замены в производстве на какие-то аналоги.

Важно понимать, что замену тем или иным элементам можно найти в их же группе металлов. То есть, если нам нужна замена для того или иного РЗЭ, то ее стоит поискать среди других РЗЭ. Ведь у всех этих элементов есть схожие качества на атомном уровне. Следовательно, лучшей заменой для, скажем, диспрозия, будет металл, похожий на диспрозий, или расположенный рядом с ним в периодической системе элементов. Это может быть тербий или гольмий. На последний, кстати, вообще нет спроса. Как и диспрозий, эти металлы находятся в группе риска, когда речь идет о поставках, ведь Китай может в любой момент ограничить или даже запретить их экспорт.

В данной ситуации просто нет другого выхода кроме инноваций в плане технологий. Ведь ничего невозможного нет. К примеру, ранее магниты из сплава неодима, железа и бора производились американской компанией General Motors. Таким способом компенсировалась нехватка кобальта: производителям нужно было чем-то заменить магниты из сплава кобальта и самария. С другой стороны, на разработку и внедрение инноваций требуется время. А риск ограничений на экспорт того или иного металла может вызвать острый его дефицит, что и внушает беспокойство в контексте развития и производства Apple.

Китай контролирует производство РЗЭ

Ни для кого не секрет, что рынок РЗЭ находится в руках Китая. Но без детального анализа и понимания проблемы сложно осознать ее глубину и ее возможные последствия.

Сегодняшнее доминирование Поднебесной на рынке РЗЭ — не случайность и не дело одного года. Китай пришел к своему текущему положению в этой сфере за долгие десятилетия. В стране сейчас очень хорошо развита не только собственно добыча этих редких металлов. Все эти годы китайские ученые вели исследования в данной области, и интеллектуальное наследие в ней также огромно.

В отличие от Китая на Западе добыча и изучение РЗЭ в принципе не развиты. Так, Исследовательский институт редкоземельных металлов в Баотоу, Китай, работает с 1963 года. В США подобных институтов не существует вообще. И лишь сейчас американские директивные органы начинают понимать, насколько на самом деле важна данная индустрия, и насколько глубоки знания китайцев в ней. Однако весь интеллектуальный интерес к сфере РЗЭ на Западе заключается пока что в проработке законодательного курса. О научных исследованиях или о промышленной разработке РЗЭ там речь вообще не идет. И даже если отдельные исследователи начинают изучать этот вопрос, они не копают достаточно глубоко.

Так, в уже упомянутой здесь публикации на сайте Cnet, которую изучил Бен Крамер-Миллер, проблема рассматривается весьма поверхностно. Например, в ней идет речь о том, в каких масштабах Китай добывает РЗЭ в сравнении с остальным миром. Однако автор этой статьи не потрудился упомянуть, какие Поднебесная разработала технологии переработки добываемых ископаемых. Стоит знать, что Китай не только добывает более 90% всех РЗЭ в мире, и почти 100% таких особо редких металлов вроде диспрозия и тербия. Китайцы придумали эффективную технологию получения этих металлов в чистом виде из добываемой руды. Процесс очищения, придуманный в Китае, настолько продвинутый, что ни одна страна в мире пока еще не способна повторить его. Для примера: на 2010 год китайцы могли очищать РЗЭ до показателя в 99,9999%, в то время как японцы могли похвастаться коэффициентом очищения в 99,99%. Это также важно для Apple, которая использует лишь самые чистые металлы в своих продуктах.

Далее: высокоочищенный лантан (99,999%) компания из Купертино применяет в формуле производства оптических линз для iPhone. Те крошечные линзы, что интегрируются в iPhone и другие продукты Apple, в общей сложности требуют большого количества чистого лантана. И хотя добывать лантан можно и в Маунтин Пасс в Калифорнии, очищать его все равно придется только в Китае.

05-Apples-Dirty-Little-Rare-Earth-Secret

То есть, тот факт, что за пределами Китая можно добывать РЗЭ, еще не значит, что эти добычи смогут заменить экспортируемые из Поднебесной металлы, или что это — подходящее решение для проблемы с заменой их в производстве. У Apple также нет возможности запастись большим количеством РЗЭ или поручить это своим поставщикам компонентов, чтобы использовать готовый материал по необходимости.

Доминирование Китая на рынке тяжелых редкоземельных элементов

Как уже говорилось выше, Китай действительно производит около 90% всех РЗЭ в мире. Стоит иметь в виду, что РЗЭ делятся на две группы — на легкие и тяжелые редкоземельные элементы. Большая часть тех РЗЭ, что производят американская фирма Molycorp и австралийская фирма Lynas — это легкие РЗЭ. Выходит, что доминирование Китая на рынке тяжелых РЗЭ еще более значимо, чем в сфере легких РЗЭ. Доказательством тому — схема из меморандума Европейской Комиссии, опубликованного в мае 2014 года. Ознакомившись с ней, можно увидеть, что Китаю принадлежит 87% рынка легких РЗЭ и 99% рынка тяжелых РЗЭ.

06-Apples-Dirty-Little-Rare-Earth-Secret

То есть, доминирование Китая в сфере тяжелых РЗЭ не сравнимо с производством какого либо другого металла. Даже несмотря на успехи Штатов в добыче и производстве бериллия (90% рынка) и Бразилии — в разработке ниобия (92% рынка).

При этом важно знать вот что.

  • Китай может доминировать в производстве РЗЭ на мировой арене. Но на его территориях располагается лишь 38% всех мировых залежей этих металлов (из которых 21% — в Монголии). И хотя Бен Крамер-Миллер не приводит конкретных данных, он заявляет, что в других странах, в том числе и в США, нет недостатка в залежах тяжелых РЗЭ.

  • Китай экспортирует сами РЗЭ и готовые продукты из них, например, те же магниты из сплава неодима, железа и бора.

07-Apples-Dirty-Little-Rare-Earth-Secret

На данной иллюстрации можно увидеть процентное распределение залежей РЗЭ по всему миру. На 2013 год их было предположительно 147 млн тонн.

Но даже при этих условиях проблему с разработкой РЗЭ вне Китая решить не так-то просто.

Китайские запасы РЗЭ и будущие поставки

Даже с учетом того, что за пределами Китая есть немало залежей РЗЭ, проекты по их добыче еще очень далеки от реализации. И нет никакой гарантии, что они начнут работать в ближайшее время. Бен Крамер-Миллер приводит краткий обзор соответствующих компаний.

  • Австралийской компании Northern Minerals нужно около $314 млн стартового капитала, чтобы запустить свой проект Browns Range Project. При этом производитель подразумевает, что цена на окись диспрозия, его основной продукт, составит $724 за 1 кг, в то время как текущая цена этого материала сейчас равна $400 за 1 кг.

  • Канадская фирма Great Western Minerals сейчас оказалась на грани банкротства, даже несмотря на то, что у нее в работе находится крупнейший и самый продвинутый проект по разработке диспрозия вне Китая, Steenkampskraal. Если компании удастся избежать банкротства, то добычей диспрозия она, скорее всего, займется самой первой.

  • Канадская фирма Tasman Metals не так давно опубликовала предпроектную экономическую оценку добычи РЗЭ в рамках проекта Norra Karr Project. Согласно ее результатам для запуска проекта ей требуется $370 млн. Более того, руководство этой организации предполагает продавать окись диспрозия по цене в $575 за 1 кг, что также значительно выше текущей рыночной цены на данный элемент.

  • В США работает Rare Element Resources, эта компания занимается в основном производством легких РЗЭ. В ее планах продавать окись европия по цене в $948 за 1 кг, а окись диспрозия — по $655 за 1 кг, что значительно больше, чем сегодняшняя рыночная цена на эти металлы.

  • Две другие перспективные фирмы — это Ucore из Канады и Texas Rare Earth Resources (США) — еще только должны опубликовать результаты своих предпроектных экономических исследований.

В текущих рыночных условиях будет крайне удивительно, если хоть одна из упомянутых здесь организаций начнет свою работу по производству РЗЭ до 2018 года. Так считает Бен Крамер-Миллер. То есть, в ближайшие годы китайцы так и останутся доминирующим производителем тяжелых РЗЭ на мировом рынке.

Китай экспортирует большое количество РЗЭ

Более того, Китай также экспортирует и готовые продукты, производимые из РЗЭ. Однако недавнее постановление Организации по международной торговле ООН (ВТО) заставило многих поверить в то, что Китай больше не устанавливает экспортные квоты на вывоз РЗЭ. Вот что об этом написало издание Bloomberg в январе текущего года:

Редкоземельные элементы были исключены из списка продуктов, которые экспортируются согласно квотам. Новые правила работают с начала этого года, как сообщило 31 декабря Министерство торговли. Для получения лицензий на экспорт компании теперь должны только предъявлять торговые контракты. Этот шаг последовал за отказом ВТО в ответ на апелляцию Китая относительно предыдущего решения.

Но не стоит полагать, что ВТО победила Китай, заставив руководство страны отказаться от регулирования экспорта РЗЭ. Чтобы понять ситуацию, нужно вникнуть в то, как экспортные квоты влияют на торговую политику Китая. В результате постановления ВТО экспорт РЗЭ из Китая сократился почти на 50% в годовом исчислении.

Эксперт в сфере РЗЭ Гарет Хатч делает акцент на важности экспортных квот для общей торговой политики Китая, которая ориентирована на удержание контроля над индустрией РЗЭ. Другие редкие металлы, не только РЗЭ, продаются с более высокой экспортной пошлиной, и это также отражает мотивы Китая.

Кроме того, последнее решение ВТО по поводу отмены экспортных квот на РЗЭ может показаться стороннему наблюдателю шагом к формированию более податливой политики Китая в данной сфере. Однако ситуация со спросом на эти металлы и предложением говорит о другом. Как можно понять из таблицы, приведенной ниже, китайцам сейчас выгодно экспортировать добываемые на их территории металлы. Ведь пока что предложение превышает спрос.

08-Apples-Dirty-Little-Rare-Earth-Secret

В графике выше голубым цветом отмечены объемы поставок РЗЭ из Китая, бледно-желтым — объемы поставок остальными странами мира.
Красная линия отображает спрос на РЗЭ в самом Китае, а зеленая — спрос по всему миру.

По мнению Бена Крамера-Миллера, этот график, однако, не отображает реального положения в индустрии. Хотя составившая ее компания Kingsnorth довольно авторитетна в этой области. Автор уверен, что внушительная часть китайских поставок приходится на церий и лантан, то есть, рынки продажи этих металлов перенасыщены (большинство других стран, кроме Китая, также поставляют на рынок именно эти металлы).

Чтобы подтвердить свое мнение, Бен Крамер-Миллер предлагает рассмотреть историю с поставками и спросом на самый популярный с инвесторской точки зрения металл — диспрозий. Он, к тому же, является необходимым ингредиентом в производстве многих компонентов для iPhone. Исследования, проведенные Лайзой Алонзо и другими в 2012 году, предполагают, что в перспективе масштабы применения диспрозия сильно превзойдут объемы использования других РЗЭ.

09-Apples-Dirty-Little-Rare-Earth-Secret

Так, в течение следующих 20 лет спрос на диспрозий будет расти в 4 раза быстрее, чем на другие металлы. Китайцы узнали об этом и установили экспортный тариф на продажу диспрозия в сумме 25%.

Наконец, стоит отметить, что в последнее время в этой сфере не наблюдалось недостатка в поставках. Так что у китайцев пока не было причин противиться постановлениям ВТО. Но в своих комментариях генеральный директор Ucore Джим МакКензи сообщил, что некоторые потребители накопили у себя запасы РЗЭ в конце 2010 – начале 2011 года, когда пошли слухи о вероятности сокращения китайцами экспорта редкоземельных элементов. По его мнению, это привело к росту цен на РЗЭ. Также, по мнению МакКензи, один из факторов сдерживания цен на РЗЭ, несмотря на рост спроса — это как раз использование компаниями-потребителями заранее закупленных ими запасов металлов, ведь такая политика привела к спаду покупательской активности на этом рынке. Но данная ситуация исчерпает себя уже к концу текущего года.

Вероятность того, то спрос все же превысит предложение, может заставить Китай изменить политику в торговле РЗЭ, особенно на рынке, который находится под его контролем (в частности, это рынок по продажам диспрозия, 99,4% которого принадлежит Поднебесной).

В подобной ситуации поставщики комплектующих для Apple за пределами Китая могут оказаться в сложной ситуации. Они рискуют лишиться возможности производить нужные компоненты с применением соответствующих РЗЭ, таких как диспрозий, тербий и европий. Ниже предлагается список поставщиков Apple из других стран, которые как раз базируются вне Китая и производят компоненты с применением обсуждаемых металлов.

  1. AKM Semiconductor Inc. Эта японская компания производит датчики электросхем, магниты, компасы и светодиоды. Во всех перечисленных продуктах используются постоянные магниты. В светодиодах применяются люминофоры, в составе которых есть иттрий, европий и тербий. У AKM Semiconductor есть завод в Тайване.

  2. Analog Devices, американский производитель интегральных микросхем, в которых используются диспрозий и тербий.

  3. Сингапурская фирма Avago Technologies выпускает 3D датчики касания, в составе которых есть магниты. Этой компании также принадлежит немало патентов на разработки вроде резонатора объемных акустических волн и других продуктов, которые содержат в своем составе РЗЭ.

  4. Interflex Co., производитель печатных плат, в которых, скорее всего, интегрируются постоянные магниты с содержанием диспрозия и тербия.

  5. Американская организация Linear Technology выпускает электросхемы, в составе которых есть диспрозий, тербий и неодим.

  6. Maxim Integrated Products (США) поставляет интегральные схемы, производимые с применением диспрозия и тербия.

  7. Skyworks Solutions (США) создает проводники для мобильных устройств. В их состав входят постоянные магниты с диспрозием и тербием.

Это далеко неполный список поставщиков Apple. И в свете приведенных выше причин может показаться, что именно их бизнес окажется под угрозой, реши правительство Китая прекратить экспорт РЗЭ. Но ситуация эта более многогранна и сложна, ведь при таком раскладе риски есть и для Apple. Представьте: для производства одного единственного iPhone компании из Купертино нужны компоненты от многих ее партнеров-поставщиков. Если хоть кто-то из этих поставщиков не сможет купить нужные ему металлы для производства того или иного компонента и не поставит этот единственный компонент для iPhone, смартфон просто не выйдет в продажу. А на фоне того, что две третьих всех прибылей Apple получает от продаж iPhone, можно лишь представить, какой урон подобная ситуация нанесет и самому производителю, и его акционерам. Проблему можно будет разрешить, например, передав производство нужного компонента какой-нибудь китайской компании или перенеся бизнес одного из поставщиков в Китай. Но на это уйдут месяцы, на протяжении которых производство iPhone просто будет парализовано, и дело будет даже не в суммах денег, которые Apple будет готова заплатить, чтобы решить вопрос поскорее.

Грязный секрет Apple: разработка РЗЭ в Китае сильно вредит экологии

Думаю, это очевидно, что без китайских РЗЭ производство iPhone просто невозможно. Причем, риск того, что Apple когда-нибудь лишится возможности покупать нужные редкие металлы в Китае, вполне реален. Однако в этом контексте существует еще одна огромная проблема, которую нельзя обойти вниманием. Это влияние добычи РЗЭ в Китае на экологию.

Сама Apple очень гордится своей политикой в области охраны окружающей среды. Те пользователи, которых волнует вопрос об экологических последствиях работы компании, могут найти успокоение на сайте Apple, посвященном ее экологической культуре. Там говорится, что производитель iPhone «…без устали трудится над сокращением своего влияния на изменения климата, ищет способы применения экологических материалов и стремится к сохранению ресурсов, которые всем нам нужно беречь». Следующая иллюстрация была создана компанией в доказательство того, что с каждым новым поколением компьютеры Mac потребляют все меньше электроэнергии в спящем режиме.

10-Apples-Dirty-Little-Rare-Earth-Secret

Эта картинка действительно может заставить нас поверить, что разработки Apple в течение долгих лет, наконец, привели к тому, что сама компания и ее потребители значительно сократили объемы выброса углерода при создании и использовании продукции Apple.

Тем не менее, никто не трубит на каждом углу, что для реализации данной великой цели производитель iPhone увеличил масштабы применения РЗЭ в своих продуктах. Именно за счет этого обеспечивается рост эффективности и производительности работы гаджетов при уменьшении их размеров. Однако цена такой оптимизации кроется в огромном уроне, который наносит китайская индустрия производства РЗЭ окружающей среде.

Те, кто интересуется работой китайской индустрии РЗЭ, могут ознакомиться с трудом Синди Херст «Китайская индустрия РЗЭ: чему может научиться Запад?» (2010). В этой книге есть короткая глава, посвященная серьезнейшим проблемам с экологией, возникающим в данном контексте. В ней автор приводит выдержку из статьи, опубликованной Китайским сообществом редкоземельных металлов.

При производстве каждой тонны редкоземельных металлов в виде отходов остаются 8,5 кг фтора и 13 кг пыли. А использование техники обесфторивания при высоких температурах с применением серной кислоты в обработке РЗЭ порождает 9600–12000 кубических метров отработанного газа, в котором содержится пыль, фтороводородная кислота, диоксид серы, серная кислота, а также около 75 кубометров кислотных жидких отходов и примерно тонна радиоактивных отходов.
Синди Херст

Госпожа Херст пришла к следующим выводам. Во-первых, производство РЗЭ загрязняет сточные воды настолько, что это наносит ущерб сельскому хозяйству и простым людям в их повседневной жизни. Во-вторых, добыча одной тонны РЗЭ в результате приводит к производству и 2 тыс. тонн отвала (шахтных отходов). В-третьих, радиоактивный торий сбрасывается в Желтую Реку, из которой набирают воду для питья примерно 150 млн человек.

11-Apples-Dirty-Little-Rare-Earth-Secret

Как же к данной проблеме относятся сами китайцы? Оказывается, для ее решения не делается почти ничего. Китайские компании, в отличие от западных, не отвечают за смерти своих работников по причине экологической опасности. Так что у них нет мотивации для бережного отношения к экологии или для обеспечения более безопасных условий труда для работников (к примеру, предотвращения развития у них пневмокониоза, или запыления легких). Иногда китайских производителей все же побуждают обеспечивать более безопасные условия работы и беречь экологию. Но поскольку земли, на которых функционируют производства, находятся в государственном владении и сдаются в аренду, страх конфискации приводит к совершенно другой позиции. Компании стремятся выжать из земли максимум продукта (и, соответственно, прибылей) за кратчайшие сроки. Конечно, в таких условиях мало кто заботится об окружающей среде.

Так что нашим глазам предстает гораздо более печальная картина, чем та, что рисует Apple для своих инвесторов и потребителей. В этом контексте политика компании из Купертино заключается в расхожей фразе «Я этого не вижу, значит, этого нет».

Что может сделать Apple?

Самое простое решение для Apple по обеим проблемам – риску прекращения поставок РЗЭ и ущербу, наносимому экологии добычей РЗЭ в Китае, – заключается в поддержке индустрии разработки РЗЭ в Северной Америке. Как уже говорилось выше, здесь есть три компании, которые в перспективе могли бы удовлетворить потребности Apple в РЗЭ.

  • Rare Element Resources, в основном, добывает легкие РЗЭ, но производимых ей тяжелых РЗЭ хватило бы, чтобы обеспечить потребности Apple. Ее проект Bear Lodge Project — самый продвинутый из всех, обсуждаемых здесь.

  • Texas Rare Earth Resources может поставлять диспрозий, европий и тербий. Эта компания также производит литий, который используется в литиевых батареях для продуктов Apple.

  • Проект Bokan Project фирмы Ucore Rare Metal не очень масштабный, но в его рамках должны добываться большие объемы тяжелых РЗЭ. Да и последние результаты исследований показывают, что данный проект развивается. К тому же у Ucore есть поддержка государства, а сенатор Лиза Мурковски назвала проект Bokan Project стратегическим активом Америки. Также, Ucore ведет переговоры с Правительственным ведомством промышленного развития и экспорта Аляски по поводу получения государственного финансирования для развития проекта.

Если Apple поддержит хоть одну из этих компаний, то такой шаг поможет решить обе ее проблемы. Производитель iPhone будет получать РЗЭ у местных поставщиков, и это избавит его от необходимости останавливать производство в случае прекращения китайского экспорта. В то же время экологические стандарты для ведения горных работ в Штатах гораздо выше, чем в Китае. Сама Apple могла бы помочь этим потенциальным поставщикам РЗЭ в исследовании проблемы рудных отходов и хранения радиоактивного тория в обмен на скидку при покупке нужных ей металлов. Такое партнерство в свою очередь ускорило бы получение этими компаниями разрешений на работу. Да и вопрос с экологическими последствиями сотрудничества Apple с китайцами разрешился бы сам собой.

Резюме

В свете всего сказанного выше очевидны такие выводы.

  • Apple крайне нуждается в РЗЭ.

  • Как Apple, так и ее поставщики, работающие за пределами Китая, рискуют лишиться доступа к поставкам добываемых в Китае РЗЭ.

  • Это может привести к серьезным последствиям для производства Apple, ее прибыльности и стоимости ее ценных бумаг.

  • Компания либо не в курсе, либо игнорирует то, с каким ущербом для экологии РЗЭ добываются в Китае.

  • Решение всех проблем очень простое: производитель iPhone может переключиться на поддержку американской индустрии добычи РЗЭ.

Конечно, подобные советы можно дать любой компании, так или иначе связанной с потреблением РЗЭ – и Intel, и HP, и Tesla. Так почему же мы говорим об Apple?

Все дело в том, что компания из Купертино является самой влиятельной, примеру которой следуют многие другие. Подобные организации должны иметь очень высокие стандарты и обязаны противостоять более жесткой критике, чем их конкуренты. К тому же, если вслух говорить о том, что бизнес такой компании как Apple подвержен риску из-за поставок нужных ей компонентов, то это, возможно, поможет быстрее изменить ситуацию с доминированием Китая на рынке РЗЭ. Американские компании получат возможность проникнуть на этот рынок и лишить китайцев монополии.

По мнению Бена Крамера-Миллера, Apple на данный момент совершенно не готова к проблемам с производством, связанным с поставками РЗЭ. Готовя материалы к написанию данной публикации, автор обратился в ее офис в Купертино, к сотрудникам, работающим с инвесторами, с просьбой прокомментировать потенциальные проблемы. В ответ он получил от Apple два документа. Один из них совершенно не имел отношения к данному вопросу. Второй же оказался отчетом по вопросам ответственности поставщиков за соответствующие условия труда и ведения производства. Так вот, в этом документе говорилось, что Apple гарантирует, что поставщики прекрасно относятся к своим работникам и минимизируют влияние их деятельности на экологию. Это может означать, что компания просто не в курсе экологических проблем, возникающих в Китае в связи с разработкой РЗЭ. Или же ее руководство просто закрывает глаза на нарушения и наносимый вред. (Очень бы не хотелось в это верить.) В любом случае, подобная беспечность недопустима, и из-за нее компания, также как и другие потребители РЗЭ в США, подвержены риску полного срыва работы их бизнеса, прекрати Китай поставки редких металлов за рубеж.

На данный момент все эти опасения — лишь теория. Однако задуматься о проблеме все же стоит. Хотя производство пока работает налажено и без сбоев, и компания получает невиданные раньше прибыли, аналитики, прогнозирующие ее будущее, рассматривают совсем другие потенциальные трудности и риски. Конкуренция, убытки от курсовых разниц, маржи, конечно, могут считаться факторами риска. Однако мало кто задумывается, что у Apple из-за проблем с поставками РЗЭ есть очень страшная перспектива утратить возможность производить iPhone в принципе. Конечно, пока нет никаких доказательств того, что эта проблема уже возникла или возникнет в ближайшем будущем. Но знать о возможных рисках и проблемах просто необходимо, чтобы быть готовыми к их разрешению. [Seeking Alpha]

FavoriteLoading В закладки
undefined
iPhones.ru
Акции Apple взлетели в цене до небывалых высот: $120 — это вам не шутки. Рыночная капитализация составила, по последним отчетам компании, $700 млрд. Что же может пойти не так в этом идеальном для Apple мире? Инвестиционный аналитический портал Seeking Alpha в лице автора Бена Крамера-Миллера провел собственное исследование в связи с этим вопросом. Есть мнение,...
Прокомментировать

🙈 Комментарии 35

  1. Maxiks avatar
    Maxiks22 февраля 2015
    0

    Мне вот ,что интересно ,а например Samsung использует рзэ ???

    Никита Горяинов avatar
    Никита Горяинов22 февраля 2015
    0

    Конечно.

    Maxiks avatar
    Maxiks22 февраля 2015
    0

    @Никита Горяинов, плохо,я думал типа фишка Apple!Тут же в статье сказано работало бы и без рзэ но хуже!Думаю значит Apple молодцы, а оказывается не только они…

    alk_ avatar
    alk_22 февраля 2015
    0

    @Maxiks, вся электроника на данном этапе использует редкоземелы

    Maxiks avatar
    Maxiks22 февраля 2015
    0

    @alk_, ну ясно!

  2. korn64 avatar
    korn6422 февраля 2015
    1

    Почему акцент сделан именно на Эппл? РЗЭ используются ВСЕМИ производителями электроники.

    gena2000 avatar
    gena200024 февраля 2015
    0

    @korn64, мне кажется это потому что Apple – Intel – HP – Tesla американские компании, а статься написана американцем для американцев.

  3. Smolny avatar
    Smolny22 февраля 2015
    0

    Ну, все немного не так :)
    Ускорение темпов добычи китаем связано с нахождением гигантских запасов 15 из 17 элементов в нейтральных водах в тихом океане, которые оцениваются примерно на три порядка больше, чем все существующие.
    Еще важный момент связан с тем, что предприятия полного цикла добычи и обработки РЗЭ есть только в России и Китае – собственно, единственные страны, которые имеют все РЗЭ сразу.
    Ходят слухи, что порядка 1 млрд тонн было разведано под арктическим шельфом, но я в это не особо верю.

    Не сцыте, по воле китайцев айфончики клепать не перестанут.

    Роман Юрьев avatar
    Роман Юрьев23 февраля 2015
    0

    @Smolny, Интересная информация, спасибо.

  4. Drow avatar
    Drow23 февраля 2015
    0

    Какая-то крайне однобокая статья, без участия других игроков рынка, без учета лобби Apple в США, без учета налаживания связей Apple с тем же Китаем на гос уровне. Про R&D отдел Apple вообще ничего толком, хотя откуда ему знать…
    Подытожим, такая себе аналитика за 200, а вдруг заметят, на другой ресерч денег дадут…

    Роман Юрьев avatar
    Роман Юрьев23 февраля 2015
    0

    @Drow, главная фишка материала все-таки в том, что Apple активно пиарится как очень “зеленая” компания, но по факту “экологичности” в ней не прибавляется, так как чем технологичней и энергоэффективней устройства, тем больше РЗЭ используется и тем сильнее загрязняться из-за них окружающая среда в силу того, что китайцы пока на нее плюют с высокой колокольни. Если Apple начнет развивать местную добычу РЗЭ, которая значительно чище, тогда действительно зазеленеет.

    Drow avatar
    Drow23 февраля 2015
    0

    @Роман Юрьев, Фишка конечно есть, никто не спорит, и я думаю какую-то часть вопросов они решат, но было бы в корне неверно перекладывать на Apple всю добычу РЗЭ и проблемы с ними связанные. А то как-то по версии статьи Apple виноват во всех мировых проблемах связанных с добычей РЗЭ, и R&D у них задачу не потянет, и вообще компанию переоценили и Apple вот вот того. Повторюсь, это попахивает “аналитикой за 200”, ну или исходя из свежих публикаций
    “Об ошибке Тима Кука и автомобиле Apple
    Комментируя главную новость прошедшей недели, слухи о разработке в Apple электромобиля, Тина Канделаки заявила, что каким бы он ни был, он всё равно будет хуже, чем автомобили немецких производителей вроде Mercedes и BMW. Телеведущая, занявшаяся несколько лет назад развитием своего рекламного агентства, порекомендовала Тиму Куку не диверсифицировать свой бизнес”

    Smolny avatar
    Smolny23 февраля 2015
    0

    @Роман Юрьев, местную где? В США? “Их там нет” (с)
    А за недостающим набором – в Китай, Россию или Конго, где нет нужды заниматься псевдоэкологией

    Godword avatar
    Godword23 февраля 2015
    0

    @Роман Юрьев, Спорный вопрос о чистоте местного производства, скорей это как раз лобби по продвижению местных производителей под прикрытием зелености! И кстати в основном добыча находиться в Горнорудном районе Баян-Обо(45% Китая), и оно очень далеко от Желтой реки!

  5. ilitchuk avatar
    ilitchuk23 февраля 2015
    0

    при чем тут эпл? все используют и не могут не использовать. поздравляю, теперь уже совсем желтый сайт, уроды

    burivuh avatar
    burivuh23 февраля 2015
    0

    @ilitchuk, используют все, но только эпл (и еще пара компаний вроде Теслы) кичится своей “зеленостью”

    Роман Юрьев avatar
    Роман Юрьев23 февраля 2015
    1

    @ilitchuk, а зачем на личности переходить? Не нравится статья или тема — не читайте, ведь из заголовка все и так ясно. Но судя по вашему могучему и глубокому комментарию, вы и не читали ничего кроме заголовка.

  6. snake302 avatar
    snake30223 февраля 2015
    0

    Хорошо, что у меня iPad, ведь он на все 101% чист!!

  7. buyzilla avatar
    buyzilla23 февраля 2015
    0

    Ну не станут яблочники покупать РЗЭ? И что с того? Китайцам-то они зачем?Китайцам нужны деньги.Симбиоз

  8. hairpet avatar
    hairpet23 февраля 2015
    0

    Всё меньше хочется тратить время на дибильные статьи iphones.ru

    Артур Малосиев avatar
    Артур Малосиев23 февраля 2015
    1

    @hairpet, признайся, с твоим познанием мира и русского языка в частности ты уже попросту не понимаешь, о чем тут написано ;) ахаха. А все, что человек не понимает, вызывает раздражение. Отсюда и такой комментарий, как роспись в собственной глупости.

  9. aveks avatar
    aveks23 февраля 2015
    0

    Грязный секрет России или как разработка нефтяных месторождений вредит экологии вашей страны… Перейдем на уровень повыше?

  10. snnrman avatar
    snnrman23 февраля 2015
    1

    Вообще Apple позорная компания. Обладая состоянием больше, чем у гугла, не занимается совершенно ни чем полезным (программа red даже не их толком).

    Артур Малосиев avatar
    Артур Малосиев23 февраля 2015
    0

    @snnrman, Тим Кук нашептал в ушко?

    snnrman avatar
    snnrman23 февраля 2015
    0

    @Артур Малосиев, такие проекты, как Hyperloop, Google Fiber, Loon и Lunar X в секрете не держат.

    Роман Юрьев avatar
    Роман Юрьев23 февраля 2015
    0

    @snnrman, Не буду спорить, но судя по той информации, что есть, компания просто не кричит о своих проектах на каждом углу, а делает свое дело и предлагает доведенные до ума решения. Тот же Кампус 2 — это большой проект, опыт которого может позволить в будущем создавать полностью автономные в энергетическом плане комплексы. Разработка собственного электромобиля, который мог бы реально заменить бензиновый — это хорошее начинание, чтобы сократить автомобильныйвыхлоп, который очень серьезно влияет на экологию в мировом масштабе.

    snnrman avatar
    snnrman23 февраля 2015
    0

    @Роман Юрьев, Google тоже не кричит, а привлекает участников. Я люблю Apple, но с $700 млрд можно хоть свою станцию на орбиту запустить. В данном случае Apple напоминает богача, который копит потому что это все, что он умеет. Электромобиль? Tesla. Campus 2? Ничего инновационного там нет.

    Роман Юрьев avatar
    Роман Юрьев23 февраля 2015
    0

    @snnrman, Вы не совсем поняли к чему я веду. Важен не сам проект, а что полезного из этого проекта можно получить. Например, многие аэрокосмические технологии, когда, казалось бы, деньги вкладываются непонятно во что (ну запустили спутник, отправили машину на Марс и т. п.), в итоге дали массу полезного для человечества в целом, вроде новых материалов, открытий в энергетике и способах использования возобновляемой энергии, в схемотехнике и т. п. Так же и с проектами Apple, да и Google тоже. Важно не анонсировать что-то высокое и далекое, а довести это до ума, получить опыт и технологии. У Apple с доведением до ума пока получается лучше, чем у многих коллег по цеху.

    Второй момент — у Apple не $700 млрд свободных денег, а около $150 млрд. Как бы там ни было, но мы, простые потребители, знаем очень мало о реальных технологиях и разработках, что называется “на будущее”, которые сейчас есть внутри гигантских корпораций и компаний, включая Apple, Samsung, Google и других.

    К слову, наибольший вклад в развитие человечества сейчас делают США, Япония, Израиль и ряд арабских стран. Китай пока работает сам на себя, ну а страны бывшего СССР лишь плывут по течению, к сожалению.

    guitar_man avatar
    guitar_man23 февраля 2015
    0

    @Роман Юрьев, Роман, не считаю себя “поцреотом”, но мне кажется, что Россия не заслуженно выпала из списка стран вносящих “наибольший вклад в развитие человечества”. Для сомневающихся, – примеров масса, начиная от РД-180 для американских же ракет «Атлас-5» и заканчивая низкомолекулярными нейротропными препаратами, такими как мексидол, афобазол и др.

    Роман Юрьев avatar
    Роман Юрьев23 февраля 2015
    0

    @guitar_man, Сюда же можно добавить уникальный, хоть и дорогой метод лечения и предотвращения Эболы при инфицировании, который так же был разработан в России. К сожалению, после развала СССР, о каком-то серьезном вкладе в мировую науку странами соцлагеря говорить не приходится, потому что на нее, на фундаментальные исследования, на развитие системы образования денег практически не выделяется, если сравнивать с вливаниями в аналогичные сферы другими странами. Хотя, может я и ошибаюсь, но в чудеса не верю.

    После развала СССР был передел собственности, а затем новые владельцы просто пытаются удержать то, что успели отхватить. К слову, в 50-е, после того как Япония капитулировала и надо было поднимать экономику, Якудза, то есть те же бандиты, вкладывали собственные деньги в развитие страны. Да, были огромные вливания и со стороны США, но, опять же, вы видели, чтобы хоть один олигарх или другой обогатившийся на развале государства пост-советский гражданин вложил свои деньги в экономику собственной страны? Вот так просто взял и отдал пару-тройку миллиардов на медицину, на науку, на сферу образования?

    rasohin avatar
    rasohin25 февраля 2015
    0

    @Роман Юрьев, Вы не совсем правы. Например в физике сейчас есть ИТЭР, куда Россия исправно вкладывает деньги. И в отличии от большинства других участников выполняет свои обещания и придерживается сроков поставок деталей. На изучение плазмы в России деньги выделяют и мы более чем достойно смотримся на фоне других в этой области.

    Роман Юрьев avatar
    Роман Юрьев25 февраля 2015
    0

    @rasohin, Что ж, это радует.

    ghool avatar
    ghool23 февраля 2015
    0

    @snnrman, Выкинь айфон, он бесполезен!

  11. Entze avatar
    Entze23 февраля 2015
    0

    Большое спасибо за отличный материал.
    Настоятельно советую иллюстрированную энциклопедию элементов
    Элементы от Теодора Грей, Touchpress Limited
    https://appsto.re/ru/hshTv.i

    И дополнение к ней
    Элементы в Действии от Теодора Грей, Touchpress Limited
    https://appsto.re/ru/kIieS.i

  12. rasohin avatar
    rasohin25 февраля 2015
    0

    @snnrman, Ну был я не так давно в Шанхае. Дышится там точно так же, как в любом другом большом мегаполисе. Я когда в Москву приезжаю мне тоже дышать нечем. Т.ч. везде одинаково.

Вы должны авторизоваться или зарегистрироваться для комментирования.

Нашли орфографическую ошибку в новости?

Выделите ее мышью и нажмите Ctrl+Enter.

Как установить аватар в комментариях?

Ответ вот здесь